Guide to Istanbul part 2: Hotel and the districts

Her kommer del to av Istanbul guiden. Jeg skal dele mer om hotellet vi bodde på og hva som var positivt og negativt. Jeg skriver og litt om noen av Istanbul sine mange bydeler. Hvilke man burde besøke og hvorfor.

// Here is part two of the guide to Istanbul. In this guide I will tell you about the hotel we stayed at, the pros and cons. I also write more about some of Istanbuls many districts. Which one you should visit and why. 

 

Hotell: 

Vi bodde på Pierre Loti Hotel. Hotellet lå i Fatih/Sultanhamet distriktet. Oppsummert vil jeg si at hotellet var bra, men ikke på topplisten av hoteller jeg har bodd på. Det lå midt i mellom to metrostopp som gjorde det lett å komme seg rundt i byen. Dessuten lå det ca. to minutters gåtur fra Grand Bazar og ca. ti minutter gåtur til den blå moské og Hagia Sophia. Det lå også flere andre moskeer i område. En ting man må være forberedt på i Tyrkia: Man kommer til å våkne opp av lyden fra bønneropene, men så er jo også det litt av sjarmen mener jeg.

// We stayed at Pierre Loti Hotel, which was located in the Fatih/Sultanhamet district. I would say that the hotel was good, but not on my top list of hotels. It was located between two metro stops, which made it easy to get around the town. The hotel was about a two minute walk from the Grand Bazar and a ten minute walk to the blue mosque and Hagia Sophia. There were also several more mosques in the area. One thing you have to prepare for when visiting Turkey: You will wake up to the sound of prayer, but that is one of the things that makes this city special. 

DSC_3796

Hvis jeg skal trekke frem positive og negative sider ved hotellet, vil jeg si det slik:

// If I was to highlight the pros and cons of the hotel, if would say it like this: 

Positivt:

  • Veldig hyggelige og behjelpelig personale
  • Fine rom med utsikt til byen
  • Veldig flott takterrasse med strålende utsikt, god mat og gode drinker.
  • Beliggenheten med gåavstand til flere turistattraksjoner og metrostopp rett ved. Vedlig pluss!

// Pros: 

  • Friendly and helpful staff
  • Comfortable rooms with a view over the city
  • A beautiful roof terrace with a stunning view, good food and tasteful drinks 
  • The location of the hotel with walking distance to several turist attractions and metro stops right outside the hotel.

 

Negativt:

  • Hotellet var mer slitt enn det bildene ga uttrykk for, men slik er det vell nesten alltid?
  • Frokosten var ikke så innholdsrik som vi hadde sett for oss. Dessuten hadde de et stort problem med bananfluer noe som gjorde at frokosten ikke virket fristende i det hele tatt. Vi endte opp med å spise andre steder flere av dagene.

//Cons: 

  • The hotel was more worn than what we had imagined from the pictures online, but I guess it is like that very often
  • The breakfast did not have such a large selection as what we had imagined. They also had a problem with fruit flies which made the breakfast unappetizing. We actually ended up eating at other restaurants for breakfast almost every day. 

 

DSC_3827

 

Litt om de ulike bydelene i Istanbul: // Short about the different districts in Istanbul: 

Som jeg nevnte flere ganger i >forrige< innlegg om Istanbul, så er denne byen helt enorm. Byen er derfor delt opp i flere bydeler, faktisk hele 39 stykker! Her er litt informasjon om noen få av dem:

// As I mentioned several times in my >last< blogpost about Istanbul, this city is enormous! So the city is of course divided in different districts, actually so many as 39! Here is a little information about some of them:

Sultanahmet/Fatih: Turiststrøket. Her bodde vi. Her er det gåavstand til flere severdigheter som den blå moskée, Hagia Sophia og Topkapi palace.

// Sultanahmet/Fatih: The tourist district with walking distance to several attractions. In this district you can find the blue mosque, Hagia Sophia, Topkapi palace etc. Our hotel was located  in this district. 

Emlnönu: Denne bydelen ligger ikke så langt i fra Sultanahmet. Bydelen ligger nede ved «elven» (det gyldne horn), og her finner du blant annet moskeen Yeni Cami (denne var stengt for oppussing når vi var her) og den egyptiske basaren. Perfekt sted å gå på kveldstid for å få med seg det tyrkiske folkelivet.

// Emlnönu: This district is close to the Sultanahmet districts but is located by the «river» (the golden horn). Here you can find the Yeni Cami mosque (which unfortunately was closed for renovation while we were there) and the Egyptian bazaar. The perfect district to visit in the evening to watch the Turkish people and the city pulse. 

DSC_3765

Beyoglu: Absolutt en bydel jeg anbefaler å besøke. Denne bydelen ligger på andre siden av det gyldne horn fra Emlnönu (man kan gå over brua for å komme seg hit) . Her finner du blant annet Galata tower, flere små, koselige butikker, gallerier og søte kaféer og restauranter. I denne delen av byen likte vi oss skikkelig godt! Neste gang vi reiser til Istanbul er det godt mulig at vi kommer til å bo her.

// Beyoglu: A district I really recommend! This district is on the other side of the golden horn from Emlnönu (you can just walk across the bridge). Here you can find the Galata tower, many cosy restaurants and cafés, stores with different and interesting things and galleries. We really liked this part of the city! The next time we travel to Istanbul we will probably stay in this district. 

DSC_3696

Istiklal: I denne bydelen finner du den største handlegaten, samt flere kafeer og barer.

// Istiklal: In this part of the city you can find the biggest shopping street, and several cafées and bars. 

Taksim: «Sentrum» av Istanbul. En nokså kjedelig bydel, men med stor mulighet for shopping om man vil det. Jeg synes uansett det var verdt turen hit, da det er et knutepunkt i Istanbul.

// Taksim: The city center of Istanbul. A kind of boring part of the city, but great opportunities for shopping. Even though it might be a little bit boring I think it is worth a visit, since it’s the hub of Istabul. 

Asiatisk del: Den asiatiske siden av Istanbul er selvfølgelig også delt opp i flere bydeler. Dessverre fikk vi ikke tid til å være så mye her, men det får stå på listen til neste tur! Bydelen Kadikö som ligger ved havnen har flere butikker og restauranter. Prinsøyene var også noe jeg leste mye om før vi dro til Istanbul. Hit bør man reise hvis man trenger en rolig dag borte fra storbyen, men vi fikk dessverre ikke tiden til å gi dem et besøk.

// Asian part of the city: The asian side of Istanbul has of course several districts as well. Unfortunately we did not get to spend a lot of time here, but it is on our list for our next visit! Kadikö district which is close to the harbor has several stores and restaurants. The Prince islands was also a place I read a lot about before our travel. If you want a quiet day in Istanbul you should go here, but unfortunately we did not have the time. 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Jeg håper dere likte denne andre delen av guiden til Istanbul. I den tredje delen skal jeg fortelle mer om hvilke severdigheter som er verdt et besøk, og hvilke man kan unngå.

// I hope you liked this guide as well! In the third part of the Istanbul guide, I will tell you more about the attractions in Istanbul. Which of them is worth a visit, and which one you can avoid. 

 

3 reasons to visit Bucuresti, Romania

DSC_3515DSC_3522DSC_3523DSC_3551DSC_3553DSC_3557DSC_3584DSC_3604DSC_3609DSC_3612DSC_3614DSC_3616

Jeg har allerede vist og fortalt dere litt om Romania i >dette< innlegget. Og over har dere enda noen bilder som jeg synes beskriver denne flotte byen ganske godt. Hvis du allerede vurderer en tur til Bucuresti, la meg overbevise deg med 3 gode grunner til å ta turen nettopp hit:

1. Billig: Romania er et billig land å være turist i, faktisk blant en av de billigste landene å reise til som nordmann. Dermed er Bucuresti et flott reisemål for alles lommebøker. Her får du deilige middager på flotte restauranter for 50-100 kr. Vin til maten er også billig, om du velger en av de lokale. Generelt er også turistattraksjonene billig. Med andre ord et billig land å være i.

2. Aktiviteter: Det finnes mye kjekt å finne på i Bucuresti, og her kan man oppleve både sommer og vinter, fjell og hav, storby og landsby på nesten en og samme dag. Litt over en times kjøretur unna Bucuresti kommer man til Sineia, en by oppi fjellene. Her kan man ta taubanen til over 2000 moh, og om man drar hit på vinteren fungerer også dette fjellet som et stort skitrekk, med flere taubaner og kafeér oppi fjellet. Hvis man kjører i over en time den andre veien kommer man til havet og mer strandliv. Her var ikke vi i denne omgangen, men kanskje det blir en tur dit neste gang? Bucuresti tilbyr også skikkelig byliv med flere restauranter, barer, utesteder og bra shopping. På den andre siden skal man virkelig ikke lagt vekk fra bykjernen før man ser både gjetere, hester og kjerrer. En liten kjøretur unna byen finner man også et enormt SPA som absolutt kan anbefales! Therme er et flott anlegg med flere basseng, palmer innendørs, spa med ulike behandlinger, flere steambad og mange badstuer. Her kan du få massasje, nyte en deilig middag på en av de flere restaurantene, ta deg en drink i poolbaren eller tilbringe noen timer i badelandet som er morro for de minste, eller den lekne… Jeg anbefaler å tilbringe hele dagen på Therme, for her kan man virkelig tilbringe alle timene av en dag, og kose seg hele dagen.

3. Historie: Bucuresti har en lang historie, både på godt og vondt, og man kan se resultater av alt dette i byen. Det gjør det til en spennende by å være i. Bucuresti har tatt mye inspirasjon fra Paris når det kommer til byutformingen, og derfor blir også byen kalt for «lille Paris». Dessverre så ødela Ceausescus mye av byens historiske arkitekturarv under kommunisttiden, og dette utgjør en stor del av Bucuresti sin fæle historie som man enda kan se rester av den dag i dag, blant annet ved et besøk til parlamentspalasset.

Jeg anbefaler virkelig alle å ta en tur til Bucuresti. By, natur, shopping, spa, fjellandskap og historie. Virkelig den perfekte byen for din neste ferie!

 

// I have already showed you and told you some about Romania in >this< post. And above you can see more pictures from this great city, and I think the pictures describes the city pretty well. If you are considering a trip to Bucuresti, let med convince you to do it. Here is three reasons to visit Bucuresti: 

1. Budget friendly: In Romania you can be a happy tourist without emptying your wallet. In Bucuresti you can get a great meal at nice restaurant for about 50-100 NOK (5-10 euros). Wine with the food is also cheap if you choose a lokal one. Most of the tourist attractions are reasonable too so you do not need to miss out of anything. In other words: a cheap country to stay in. 

2. Activities: It´s a lot of fun things to do in Bucuresti. You can experience both summer and winter, mountain and sea, city life and  the country side almost at the same time. Just an hour long drive from Bucuresti you find Sineia, a city up in the mountains of Romania. We went here and took the cableway  about 2000 meters above the ocean. In the winter this mountain becomes the perfect place for skiing with restaurants on the tops, and the cableways as your transport up and down the mountains. If you drive for about one hour the other way you will meet the ocean, where you can find more of a beach life. We didn`t go there this time, but maybe next time? *fingeres crossed*. Bucuresti is also full of restaurants, pubs, nightclubs and shopping malls, but you do not need to travel fare before all you can see is Shepards, horses and carts. A small car drive from the city you also find this huge SPA which I really recommend. Therme has everything from different pool areas, palm trees indoors, spa with different treatments, multiple steam baths and a lot of different saunas. Here you can get a relaxing massage, enjoy a lovely dinner on of the many restaurants and take a drink in the pool bar. They also have a waterpark with different slides for the younger ones, or just the playful ones. I recommend to enjoy a whole day at Therme, because there are so many different things to do and to enjoy. 

3. History: Bucuresti has a long history, both good and bad, and you can see signs from this in the city. This makes the city even more exciting to stroll around in. Bucuresti has taken a lot of inspiration from Paris when it comes to how they built the city. That is the reason why Bucuresti also is called «Little Paris». Unfortunately Ceausescus ruined a lot of the citys historical architecture heritage under the communist time. The Parlament Palace is a big reminder of this horrible history…. 

I would really recommend a trip to Bucuresti for everyone. City and nature, shopping, spa, mountains and history. This is the perfect place for your next vacation! 

Visit Romania

 

DSC_3557-2

DSC_3526-2

DSC_3626

 

DSC_3559-2

DSC_3595-2

DSC_3587-2

Romania ♥ Hvor skal jeg begynne? For et flott, og annerledes land! Jeg kom nylig hjem fra en uke i Romania hvor jeg besøkte en kollega. Jeg hadde absolutt ingen forventninger i forveien, hverken høye eller lave, rett og slett fordi jeg visste så lite om Romania. Heldigvis har jeg lært litt mer i løpet av turen…

Bucuresti er en by hvor man kan se Romanias store forskjeller, både fattigdom og rikdom. Selv om vi for det meste så den rike delen av Romania, og typisk turiststedene. Vi bodde hos kollegaen min et dyrere nabolag, men da vi reiste inn til sentrum av Bucuresti var det lettere å se forskjellene.

Vi lærte mest av å snakke med taxi sjåførene våre, de fortalte mer om Romanias historie, og spesielt om kommunisttiden. For eksempel hvordan politiet på den tiden banket på hos befolkningen midt på natten, for å sjekke om jentene var gravide og for å sjekke at de ikke tok abort, da dette var ulovlig på den tiden. Ceausescus palass er en annen påminnelse på denne byens fæle historie. Dette flotte svære bygget, men med en fæl historie. Han fjernet en hel bydel, kun for å lage sitt eget svære palass.

En dag besøkte vi også Sinaia, en by oppe i fjellene. Der var det så nydelig! Flotte trehus, fjell og koselige parker og butikker. Mange av bildene over er tatt i denne byen. En stor kontrast fra Bucuresti sentrum.

Jeg gleder meg til å fortelle dere mer om Romania, og noen av grunnene til at dere bør besøket dette landet, og ikke minst hvilke steder dere bør se. Forhåpentligvis blir ikke dette første og siste besøket i Romania….

// Romania ♥ Where to begin? What an amazing and different country. I just returned from a week in Bucuresti visiting a college of mine. I had no expectations beforehand, because I didn`t really know a lot about Romania, but now I know more. 

Bucuresti is a town where you can se the big differences in Romania, both poverty and wealth. Although we mostly saw the rich part of Romania, and typically tourist places.  We lived in my colleges big house in a rich neighbourhood, but when we visited the town of Bucuresti we could see more of the differences.

 We liked talking with our taxi driveres and learned a lot from them about Romanias history and the communist time. For instance how the police knocked on the peoples door in the middle of the night to check if the young girls were pregnant and to make sure that they didn`t take an abortion since that was illegal at this time. Ceausescus palace is another reminder of the citys horrible history. This giant building, with such a horrible history.  He removed a whole city to build his own big palace. 

One day we visited Sinaia, a city in the mountains of Romania. It was such a beautiful city! Treehouses, mountains, parks and small stores. A lot of the pictures above is from this city. A big contrast to the city of Bucuresti. 

I`m looking forward to tell you more about my experiences of Romania, and some reasons to visit this country and which places you should see! Hopefully this will not be the first and last time I visit Romania… 

Back from vacation

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Jeg er hjemme igjen etter ferien i Sardinia. Dessverre er pcen min blitt ødelagt i løpet av turen, så jeg kan verken redigere bilder eller laste dem opp før den er fikset. *Krysser fingrene* for at det blir så fort som mulig! Vi hadde virkelig en flott ferie, og jeg gleder meg til å fortelle dere mer om den. Costa Verde på Sardinia er et litt ukjent feriemål for oss nordmenn, og vi traff for det meste bare italienere på ferie da vi var der. Jeg fant lite informasjon om stedet før vi reiste, så jeg gleder meg til å skrive litt mer om denne flotte kysten, slik at andre i fremtiden kan få vite litt mer enn det vi fikk før vi reise. Jeg anbefaler virkelig alle en tur til Costa Verde, og kanskje så fort som mulig, før det blir invadert av andre turister som finner ut at dette er et nydelig reisemål.

// I`m back from my vacation to Sardinia. Unfortunately my computer is broken, so I can not edit or upload my pictures before it is fixed. *Crossing my fingers* that it will be soon. I had an amazing vacation and I´m so excited to show you guys. Costa Verde is an unknown destination for us Norwegians, and we mostly met other Italians on vacation there. I found very little information about the place before we travelled, so I look forward to write some more about the place, so other people can get more information than we did. I really recommend Costa Verde in Sardinia, and rather sooner than later before other tourists experiences this amazing place.